比尔.盖茨与沃伦.巴菲特在华盛顿大学的演讲

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巴菲特的表现似乎令盖茨镇静了许多,尽管几天之前微软还与联邦反托拉斯者在法庭上争吵不休 并承受着接待几十个身居要职的首席执行官的压力。
尽管比尔最终开始注意到了自己的年龄——初生牛犊——皱纹现在亦爬上了他的眼角,他不再是曾经的豆芽菜——巴菲特和格拉汉姆依然像对待一个天才青年一样宠爱他。
而他,依次地,以一种和善的不同的暗示对待他们,与其以前的辩论态度形成了鲜明的对比。 最终两人走上舞台,站在华盛顿大学的商学院主任比尔·布拉多德的身侧等候介绍。
不幸的是,这位主任的发言,只是高度评价了微软对华盛顿大学毕业生的雇佣,而忽略了重点。随后进行的有趣的,哲理性的,不同寻常的谈话远非当地雇主与其同事的鼓励性谈话所能比拟。请看下文。
你们二位为何比上帝更富有?
巴菲特:我认为首先应该宣布比尔和我打了一个小赌看谁能获得最热烈的掌声,以此来打开话题。我提议用我的房子跟他赌。 我们决定了一个小数额,但是显然这对比尔来说不是如此小的一笔钱,因为在我们刚要出来之前,它给我这件内布拉加斯的科哈斯衬衫让我穿,而接着他自己穿上了那件紫色的华盛顿大学的衬衫。
我们两人,关于我们何以至此, 我何以至此,在我的事业中相当简单。 它不是智商问题,我相信你们乐于听我这么说。关键是理性。我一直视智商和天赋如同展示发动机的马力,但是输出功率——发 动机得以运转的效能——依赖于理性。许多人驾驭400马力的发 动机,但是只得到100马力的输出功率。更好的方式是用200马力发动机并使之输出全部功率。

那么为何聪敏的人要做一些妨碍可以让他们获得既定功率的事情呢?这牵涉到习惯、性格、禀性以及理性的举止。不要陷入你 自己的方式。如我所言,这里的每个人都绝对有能力做我做的任何事情而且要好得多。

你们有些人会做得更好,有些人则不能。对于那些不能的人,主要是因为你陷入了自己的方式,不是因为世 界不允许你。 故而我有一个小建议给你们:选出你最钦佩的人,然后写出你为何钦佩他们。不要把自己的名字写进去。接着放下这个人,坦率地;你至少应该如此,写下能将你变成这个人的品质。

只要付出一点实践你便能够将你钦佩的人的品质变成自己的特征,而这,如果实践,将会构成习惯。习惯的链条太轻以至于感觉不到,除非他太重而被截断。在我这个年龄,我无法改变自己的任何习惯。
我已经定型了。但是从现在开始起二十年里,只要你决定从今天开始实践,你便会养成某种习惯。所以我建议你们从别人身上寻 找你钦佩的举止行为,将之变成为自己的习惯,并从别人身上发现真正应该受到指责的东西,决心不去做这些事情。如果你这么做,你将会发现你把自己所有的马力都转换成了输出功率。

盖茨:我认为,关于习惯,沃伦绝对正确。我非常幸运,我很年轻的时候便对计算机有一定的天赋,当时计算机非常昂贵且功能有限,但是仍然令人神魂颠倒。我的一些朋友和我为此谈论了很多并得出结论,基于不可思议的芯片技术,计算机可以被改变成任 何人都可以使用的东西。  我们没有顾忌任何计算机潜在性的限制,我们的确认为编制软件是一件简捷的事情,所以我们雇佣自己 的朋友编制软件,看一下这实际上会是一种什么样的工具——一种在信息时代里可以拓展你的智能而不仅仅是节省体力的工具。
通过对此相当不可思议的全力投入的追求,而且是处于此产 业的萌芽时期,所以,我们有能力建立一个公司,扮演一个非常关 键的角色,去进行…—场相当伟大的革命。现在,很幸运,这场革命仍处于初始阶段。

我们创建公司是在23年以前。但是没人怀疑 我们是否形成和保持自己的习惯,后来的23年赋予我们相当多的发展潜力,也许甚至让我们相当接近于我们的初始期望——“让每张桌上和每个家庭里都拥有计算机。”
我想知道,从私人角度上来说,你们如何定义成功?  巴菲特:有人说成功是得到你想要的东西而乐观是满足于自己的拥有。我不知道在这一话题中哪一点更适用,但我的确知道 我不会做任何别的事情。  我想建议你们,当你们出去工作时,要为—个你钦佩的人的组织工作,因为这将令你兴奋。我一直为一些人担忧,他们说:“我准备去干十年;我真的不是很喜欢这份工作。而此后我将去干这个……”这有点象保持你老年时的性能力。不 是—个很好的主意。
我曾拒绝—些本来可以接受的交易,因为我不喜欢不得不与 之共事的人。我不愿见到任何装模作样的人。去与令人反胃的人纠缠——我说这极像为了钱而结婚。这在任何情况下可能都是一个糟糕的主意,但是如果你已经富有,便绝对是精神有问题,对吗?
盖茨:我认为关键在于你能从你每天的工作中得到乐趣。对 我来说,这种乐趣是与非常有魅力的人共事,致力于解决新问题。 每次我们想,“嗨,我们获得了一点成功”,我们相当谨慎,不去过多地考虑此事,因为水涨船高。

我们总是从用户那里得到反馈信息,告诉我们机器太复杂致使他们用起来不太顺手。复杂性、技术突 破和计算机产业的研究,特别是软件开发,是最令人感兴趣的工作,我想我拥有最称心如意的工作。  巴菲特:你不认为王后牛奶公司比这更重要吗?
盖茨:你有能力经营王后牛奶公司,沃伦。我却宁愿去收购帝力酒吧(dluybals)。
巴菲特:你介入时我们会提高价格。
创建一个新企业风险极大。你们如何决定什么时候是创建新企业的最好时机?
盖茨:当我创立微软时,我是如此兴奋以至于没有考虑任何风险 。这是事实,我有可能倒闭,但我具备一系列非常专业的技能,而我父母当时仍然希望让我回哈佛大学去完成学业。
巴菲特:你总会从我这儿得到一份工作的,比尔。
盖茨:令我担忧的是,当我开始雇佣朋友时,他们期望报酬。 而不久我们便有用户倒闭——我们赖以渡过难关的客户。所以我不久便持有这种保守得令人难以置信的观点,我希望银行帐户上有足够的钱来支付一年的薪水总额,即便是我们没有任何入。我一直如此,我们现在有100亿美元,对于来年的薪水来说绝对够用。
无论如何,如果准备开办公司,便需要有如此多的精力以至于你最好克服自己的冒险的感觉。同时,我不认为你们有必要在创业阶段开办自己的公司。为一家公司工作并学习他们如何做事,会令你受益非浅。

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